опыление пчеламиОпыление пчелами важно, хотя пчелы, бабочки и другие крылатые существа  служат  естественными опылителями для многих растений в мире, они вносят только скромную величину  по увеличению продовольственных культур для сельскохозяйственного производства в мире — между 5% и 10%.

Насекомые опылители

Насекомые опылители   могут играть несоразмерно большую роль в питании человека и здравоохранении, согласно новому исследованию. Данные показывают, что регионы, где не достаточно опылителей сельскохозяйственных культур, уже сталкиваются с нехваткой продовольствия и питательных веществ и  сильно страдают от глобального спада количества пчел и других опылителей.

Хотя опыление необходимо для выращивания продуктов питания в мире, не все культуры зависят от опыления насекомых опылителей. Кукуруза, например, опыляется преимущественно ветром. Однако многие из культур, которые зависят от природных опылителей богаты витаминами и минералами, необходимыми для здоровья человека. Недавнее снижение популяции важных опылителей, таких как дикие пчелы, побудили проблемы для потенциального воздействия на производство культур — как экономически так и питательно. Ученые  оценили  важность опылителей для глобального здравоохранения, определив, что где необходимых питательных веществ больше в тех сельскохозяйственных  культурах  опыление возможно естественными опылителями.

Группа ученых, биологов, диетологов  собрали данные по содержанию  питательных веществ и региональной урожайности сельскохозяйственных культур в  зависимости  от опыления насекомыми для более чем сотни из наиболее распространенных культур, выращиваемых во всем мире для производства продуктов питания.  Используя комбинированный набор данных, исследователи затем создали  карты для выявления горячих точек, которые наиболее сильно  зависят от насекомых опылителей  для производства трех основных питательных веществ — витамина A, железа и фолиевой кислоты.

Результаты показывают, что снижение опылителей может повлиять в различных регионах мира различными способами.

Регионы, с высокой распространенностью недоедания и нищеты были как раз те, в которых отсутствовали естественные насекомые опылители.

Когда группа ученых добавила в данные Всемирной организации здравоохранения районы с  глобальным  недостатком витамина А и железа, они обнаружили, что это совпало с регионами  с высокой распространенностью недостаточности питания регионов и  зависимостью от доставки опылителей. Недостатки витамина A и железа в три раза чаще встречаются в районах, где наиболее зависят от производств от опылителей питательных веществ. Дефицит витамина А ассоциируется с потерей зрения и увеличения смертности, недостатки железа были связаны с осложнениями беременности и нарушениями развития и риска смерти у детей.

Вроде бы естественные насекомые опылители не вызывают увеличение витамина А и железодефицитной анемии в этих менее развитых регионах. Но просто так случается, что эти места, уязвимы и полагаются на опылителей для доставки питательных веществ. Следовательно насекомые опылители значат больше в этих регионах.

Таким образом значение пчел велико,  а исследование подчеркивает, что проблемы могут быть более широко — в частности в том, что касается здравоохранения.

Связь между опылителями и глобальностью питания добавляет новое значение продолжения сокращения популяций опылителей, происходящих во всем мире.

Однако исследователи отмечают, что существует целый ряд способов, где регионы могут адаптироваться к изменениям в так называемом опылении — включая использование управляемых пчелиных семей в дополнение диких опылителей, переключение на эквивалент питательных культур, которые меньше зависят от опыления, или импорт богатых питательными веществами продуктов питания из других регионов.