Органические продукты питания производятся без использования синтетических удобрений, пестицидов, генной инженерии (биотехнологии), гормонов роста, облучения и антибиотиков. Разнообразная сельскохозяйственная продукция может быть произведена органически, в том числе зерно, мясо, молочные продукты, яйца и обработанные пищевые продукты. Органические не означает естественные. Нет правового определения о том, что представляет собой «натуральные» продукты питания. Однако пищевая промышленность использует термин «естественных» для указания, что еда минимально обработана  и без консервантов. Натуральные продукты могут включать натуральные продукты, но не все натуральные продукты являются органическими.

Органическое земледелие

рганическая пшеницаОрганическое земледелие является старейшей формой сельского хозяйства. До конца второй мировой войны, синтетические удобрения и пестициды не применялись. Технологии, разработанные в ходе войны, были признаны полезными для сельскохозяйственного производства. Например, химический нитрат аммония, который был использован в качестве боеприпасов, стал полезным в качестве удобрения, и органофосфаты, используемые для производства нервно-паралитического газа, впоследствии использовались в качестве инсектицида. После этого перешли к органическому сельскому хозяйству дающему больше урожай, но теперь на основе систематического подхода, включая в себя долгосрочное планирование, подробный учет и крупные инвестиции в оборудование и предметы снабжения надо переходить на органическое питание.

Органические методы ведения сельского хозяйства  весьма отличаются от обычного сельского хозяйства.

Обычные хозяйства:

  • применяют химические удобрения в почву для роста их культур
  • распыляют инсектициды для защиты сельскохозяйственных культур от вредителей и болезней
  • используются синтетические гербициды для контроля роста сорняков

Органические хозяйства:

  • кормят почву природными удобрениями для роста культур
  • используют насекомых хищников, устанавливают ловушки и препятствия для защиты сельскохозяйственных культур от вредителей и болезней
  • используют севооборот, механическую обработку почвы и ручную прополку, а также покровные культуры, мульчи и другие методы управления для контроля роста сорняков

  Как последнее средство органические хозяйства могут применять определенные ботанические или другие не синтетические пестициды (например, ротенон и пиретрины, оба изготавливаются из растений).

органический скотМясо, молочные продукты и яйца, которые производят органические хозяйства  от животных  кормят органическими кормами и растут  на открытом воздухе.

Скот органического животноводства должен находиться в условиях жизни, которые учитывают естественное поведение животных. К примеру, жвачные животные (в том числе коровы, овцы и козы) должны иметь доступ на пастбище. Хотя они могут быть привиты против болезней, органическим скоту и птицам не предоставляются антибиотики, гормоны или лекарства в отсутствии болезни.

Органические продукты питания дороже?

Цены, как правило, выше для органических чем традиционных продуктов. Сертифицированные органические продукты, как правило, дороже, чем их обычные аналоги потому что:

  • выше спрос на органические продукты питания
  • затраты на производство органических продуктов питания являются обычно выше из-за большей трудоемкости и потому, что хозяйства не производят достаточное количество одного продукта, чтобы снизить общую стоимость
  • послеуборочная обработка относительно небольших количеств органических продуктов приводит к увеличению расходов, потому что органические и обычные производства разделены для обработки и транспортировки
  • маркетинг и цепочки распределения органических продуктов относительно неэффективны, и стоимость значительно выше из-за относительно небольших объемов.

Цены на органические продукты питания включают не только стоимость самого производства продуктов питания, но и ряда других факторов, которые не учитываются в ценеорганическая курица обычных продуктов питания, таких как:

  • защита окружающей среды и будущие расходы по уменьшению загрязнения
  • более высокие стандарты для животных
  • развитие сельских районов путем создания дополнительных сельскохозяйственных рабочих мест и обеспечение справедливого и достаточного дохода для производителей

С увеличением спроса на органические продукты, увеличения технологических инноваций и масштаба следует ожидать сокращения издержек производства, переработки, распределения и сбыта для органических продуктов.